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人口老龄化有助于减缓温室气体排放

在世界许多地方,特别是在发达国家,人口越来越多婴儿潮一代(1945年至1965年之间出生),年龄最大的人现在已经六十多岁了,在他们的一生中,生育率已经下降,而预期寿命却有所下降在欧洲,北美,澳大利亚,新西兰和日本,每四个人年龄在15到64岁之间,现在有一个人超过65岁。这个比例正在增长 - 到本世纪末,将有两个超过65岁的人工作年龄的每五个人口人口老龄化将给世界各国政府的财政政策带来巨大压力医疗保健和养老金体系预计将首当其冲,而人口老龄化将缩小劳动力,给经济生产力带来下行压力但是如果环境有好处?我最近的研究发现,至少在富裕国家,人口老龄化可能有助于减少温室气体排放我们发现人口老龄化可以减少二氧化碳排放的两种方式 - 一种是直接的,另一种是间接的直接联系源于消费模式65岁以上人群通常情况下,与工作年龄人口相比,老年人需要不同的商品和服务,例如由于不同的运输或食品购买习惯新西兰调查显示,退休后消费量大幅下降同时,美国消费者支出调查显示,老年家庭的燃料使用水平远远低于年轻家庭。这意味着老年人可能使用较少的私人交通工具,从而减少排放量对德国老年人的交通行为进行比较研究美国表明,两国的老年人不太可能年轻的同胞可以拥有汽车或驾驶执照,并且更倾向于留在家中消费模式和老年人的需求性质,以提供良好的健康,健康的社会关系,安全等基本需求 - 所有这些能量密集程度较低 - 变得比自由消费更重要这种模式也反映在饮食中简单地说,老年人吃得少在美国,几乎所有人在20世纪70年代初到90年代末之间的平均食物能量摄入显着增加年龄组,60岁及以上的人是唯一逆转趋势的人现在是通过劳动力市场动态起作用的间接影响人口老龄化与劳动力参与率降低有关,导致经济增长放缓,从而减少排放虽然许多解决与年龄有关的变化的便利,如汽车,电梯和空调,都高度依赖于烯rgy,老年人的流动性有限可能会对他们的能源使用造成的二氧化碳排放造成下行压力为了测试我们的老年人帮助减少二氧化碳排放的理论,我的同事Ruhul Salim和我使用了一种名为环境库兹涅茨曲线的分析工具(EKC),以经济学家西蒙库兹涅茨的名字命名,描述了排放与经济增长之间的倒U型关系。这是因为经济增长最初会增加污染,但超过一定的人均收入水平就会减少它(我应该指出)虽然EKC已应用于各种环境污染物,但它并未专门用于分析温室气体排放。我们查看了25个经合组织国家(澳大利亚,奥地利,比利时,加拿大,丹麦,芬兰,法国,希腊)的数据,匈牙利,冰岛,爱尔兰,以色列,意大利,日本,韩国,卢森堡,荷兰,新西兰,挪威,葡萄牙,西班牙,瑞典,瑞士,英国和美国)从1980年到2010年我们分析了各国的人均国内生产总值(GDP)和65岁及以上人口的比例(使用2011年世界发展指标的数据),以及各国的二氧化碳排放我们发现人口老龄化对二氧化碳排放有显着的负面影响我们的分析表明,65岁及以上老年人的比例增加1%,从长远来看,人均二氧化碳排放量估计减少了155%。我们的研究应该小心谨慎 首先,我们只考虑二氧化碳排放,而不考虑其他污染物,如二氧化硫。其次,许多经合组织国家正在采取政策来激励老年人延长工作时间在许多国家,退休的有效年龄(人们实际停止工作的年龄而不是自1970年以来持续下降后,他们正式退休的年龄已经开始增加如果老年人工作时间更长,以后退休,那么未来可能无法实现人口老龄化的减排效果更多衡量人口老龄化的影响,在许多发达国家现在承诺提供的经济范围内的减排背景下,确实需要一些非常详细的经济模型。另一个需要考虑的问题是老龄化人口减排是否会减少发达国家将被不断扩大的中产阶级和发展中国家不断增长的燃料使用所淹没,即使是那些没有加入国家的人在发展中国家蓬勃发展的中产阶级中,大量温室气体排放可能来自家庭燃烧煤油,木材,根,作物残留物和粪便等燃料。

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